Pour l’habitat, on distingue deux catégories d’appareils en mode froid seul : les monoblocs et les splits-systems, simples ou multiples. Chacune comprend des modèles différents dans leurs aspects, principes d’installation, caractéristiques : puissance frigorifique, consommation électrique, niveau sonore, classe énergétique, etc.

La plupart des climatiseurs actuels sont pilotables à distance et possèdent une fonction «déshumidificateur ». La fraîcheur créée s’accompagne d’un assèchement de l’air, très appréciable dans les zones à fort taux d’humidité. Grâce à un dispositif de filtration, les appareils les plus perfectionnés ont aussi la capacité de purifier l’air ambiant (ionisation).

Les appareils unitaires (monoblocs, monosplits) sont de type mobile ou fixe : ils ne peuvent climatiser qu’un seul local, d’une superficie plus ou moins limitée. Les multisplits, toujours fixes, sont au contraire conçus pour rafraîchir plusieurs pièces, voire toute une habitation. Tous ont leurs avantages et inconvénients, la plupart existant en versions réversibles.

Comment ça marche ?

Un climatiseur est une machine thermodynamique à faire du froid. Son principe est calqué sur celui d’un réfrigérateur. Schématiquement, il se compose de deux échangeurs (un évaporateur et un condenseur) associés à un compresseur, qui pompe. Le tout fonctionne en circuit fermé et étanche, où circule un fluide frigorigène rendu alternativement liquide ou gazeux.

Climatisation

Principe général à l’œuvre dans un climatiseur, avec la présence d’une source froide et d’une source chaude. © ADFrigorifique

L’air chaud ambiant est puisé et refroidi dans l’évaporateur, au contact du fluide rendu gazeux, avant d’être rediffusé dans la pièce. Le fluide poursuit son chemin sous forme de vapeur jusqu’au compresseur, qui le comprime en l’échauffant (haute pression) puis l’envoie au condenseur. Ce dernier extrait les calories dues à l’échauffement et les évacue hors du local. Dans le même temps, il redirige vers l’évaporateur le fluide redevenu liquide (basse pression) en passant par un détendeur. Cette alternance de phases se répète en boucle jusqu’à l’obtention de la température désirée. Les échanges thermiques sont accélérés par un dispositif de ventilation et régulés électroniquement.